De Jornalero y Mecánico a Neurocirujano de Harvard

La historia de un joven que cruzó la frontera de Estados Unidos y que se convirtió en un brillante Neurocirujano de la Universidad de Harvard. ¿Cómo sucedió? Merced a coraje, fuerza y optimismo.
Imagen de Rómulo Elgueta
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23 de Agosto, 2007 07:08
Me pareció tan motivadora, estimulante, constructiva y positiva esta experiencia que me me atrevo  a recomendárselas a ustedes.

Sábado 18 de agosto de 2007

Ex inmigrante ilegal mexicano relató su historia en "New England Journal of Medicine":
Médico cuenta cómo pasó de temporero y soldador a neurocirujano de Harvard

Paula Leighton N.
    
Nieto de una curandera que "sanaba con hierbas, atendía los partos del pueblo y era respetada por su comunidad", el doctor Alfredo Quiñones tomó el camino de la medicina pese a toda la adversidad que enfrentó.
     
Apoyo, intelecto y empeño son los ingredientes que cambiaron el destino del doctor Alfredo Quiñones Hinojosa.

A los cinco años trabajaba en la bencinería de su padre. A los 19 saltó ilegalmente la frontera entre México y Estados Unidos. A los 20 trabajaba de sol a sol cosechando verduras.

Hoy, a los 39 años, el doctor Alfredo Quiñones Hinojosa es un destacado neurocirujano e investigador de la Escuela de Medicina de Johns Hopkins, en Baltimore. Hasta ahí llegó luego de obtener su bachillerato en la Universidad de California en Berkeley y de titularse con honores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard.

Del campo al quirófano

En los últimos meses, el doctor Quiñones saltó del anonimato de su quirófano a dar entrevistas en cadenas de radio y canales de televisión de Estados Unidos.

La semana pasada, la revista "New England Journal of Medicine" publicó el relato que él mismo escribió contando cómo pasó de temporero agrícola a neurocirujano.

"Después del 11/09 hay tanta controversia en contra de los inmigrantes, que ha habido una necesidad de destacar a personas que hayan salido adelante, con esfuerzo, porque la mayoría venimos de familias muy pobres y humildes", dice el médico a 'El Mercurio', desde Baltimore, donde trabaja y vive con su mujer y sus tres hijos.

Quiñones entró a Estados Unidos en 1986, saltando una cerca en la ciudad fronteriza de Calexico. Tenía sólo US$ 65 en el bolsillo y no hablaba inglés. Cayó al otro lado de la frontera empujado por la pobreza y las enfermedades. Su hermana había muerto de diarrea cuando él tenía tres años, y tras la crisis que golpeó a México en los 70, sus padres campesinos no pudieron sostener más a la familia. Aunque había estudiado para ser profesor, tampoco él lograba alimentar a los suyos.

Su primer trabajo fue desmalezando campos de algodón y cosechando hortalizas en el norte de California. Trabajaba 10 horas diarias de lunes a domingo. Como si fuera una sentencia, un día un primo le dijo que ése era el único destino para los inmigrantes mexicanos pobres.

"Decidí demostrarle que estaba equivocado". En pocos meses ascendió a conductor de tractores, encontró un trabajo como nochero y luego como soldador.

Entonces, tuvo el dinero suficiente para tomar clases nocturnas de inglés en un centro comunitario. De ahí, siguió imparable.

Cinco años después de cruzar la frontera, Quiñones entraba como estudiante de Psicología a la Universidad de California en Berkeley.

"No sé, la mera verdad, no tengo idea cómo llegué a esta universidad. Todos los días me pongo a pensar sobre eso, y qué me hace diferente de los que se vinieron el 86 u 87 y no sé", reflexiona con modestia.

Pero, en el fondo, sí lo sabe.

"Desde pequeñito tenía inquietud por salir adelante, el estudio y la lectura los devoraba con un apetito insaciable, y Dios me bendijo con un intelecto un poquillo más avanzado. Eso, más suerte, mucho apoyo, amigos y una personalidad que me hace llevarme bien con la gente... todo eso contribuyó", agrega.

Médico y tutor

Con becas, excelentes tutores y una pasión por las matemáticas y la ciencia, en Berkeley Quiñones se introdujo en la investigación en neurociencias. Al egresar con honores, uno de sus maestros lo convenció de postular a la Escuela de Medicina de Harvard. Durante los cinco años que estudió en esta institución se especializó en neurocirugía.

"Recuerdo la sensación de absoluto sobrecogimiento y humildad la primera vez que vi a los neurocirujanos cortar la dura madre y dejar expuesto un cerebro humano vivo, real y palpitante", escribe en NEJM. Entonces, estaba en tercer año.

Hoy, el doctor Quiñones atiende pacientes y es profesor de neurocirugía y oncología en la Escuela de Medicina de Johns Hopkins. Además, dirige el Laboratorio de células madre de tumor cerebral de esa institución, donde se siente el afortunado tutor de 17 alumnos.

Orgulloso de su recorrido, en su currículo, de 16 páginas, el detalle de su historia laboral se inicia con la frase: "Trabajador agrícola inmigrante 1987-1988".

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9 Comentarios

Comentarios en Facebook

Imagen de karla sanchez

Que tal!!, quisiera

Que tal!!, quisiera contactarme con el Dr. para una consulta sobre la enfermedad de mi madre, podrian mandarme algun tipo de conexion con el???, de antemano, Gracias totales!....

Imagen de Carlos

El email del Doctor

El email del Doctor Quiñonez es aquinon2@jhmi.edu

Imagen de Carlos

El telefono que la pagina

El telefono que la pagina del hospital Hopkins proporciona para el Dr. Quiñones es 410.550.3367 y el fax 410.550.0748 espero ayude.

Imagen de DIANA NOVILLO

DON ROMULO. SOY DE ECUADOR

DON ROMULO. SOY DE ECUADOR TENGO UNA HERMANA A LA QUE LE DIO UN ICTUS Y QUEDO HEMIPLEJICA DEL LADO DERECHO Y CON AFASIA, HOY ESTA TENIENDO UNA ESPECIE DE CONVULSIONES POR FAVOR ME PUEDE AYUDAR CON EL EMAIL DEL DR QUINONES. MIL GRACIAS

Imagen de Rómulo Elgueta

Querido Pedro: Bueno y

Querido Pedro:

Bueno y acertado el alcance. Pero ¿Por qué no pensar que me equivoqué yo? O sea, la culpa es mía de la inexactitud? Trata de tener una actitud más benévola con los demás. No los trates de mentirosos. Recuerda: Los años pueden arrugar la piel, pero cuando se renuncia al entusiasmo le salen arrugas al alma. Las preocupaciones, el temor, la falta de confianza en uno mismo, el pensamiento negativo encogen el corazón y aniquilan el espíritu.

Atentamente,

Rómulo

Imagen de Rómulo Elgueta

Estimado Javier: ¡¡Que

Estimado Javier:

¡¡Que bueno que te gustó!! el ejemplo de vida del Dr. Alfredo Quiñones Hinojosa. Celebro también que aplaudas mi postura de relatar éste tipo de historias positivas. ¡¡Es que estoy enfermo de optimismo!! Creo que el ser humano es capaz de grandes cosas y es, justamente, en las dificultades cuando emerge potente e imparable para alcanzar sus máximas alturas, sus máximas conquistas. Y esto es porque cuenta con un órgano maravilloso, como es el Cerebro. Recuerda, sólo utilizamos entre el 0,1 y el 10% de nuestra capacidad cerebral, de tal forma, que podemos esperar conquistas notables en el próximo futuro. No olvides que Albert Einstein usó el 17% de su potencial y se convirtió en genio. ¿Quién descubrirá la forma de gatillar un aumento sustancial de la potencia mental? ¿Seré yo maestro? Me acuesto con ésta interrogante, seguramente, no seré yo..., pero, no pierdo la esperanza. ¡¡Gracias por tus comentarios positivos!!

Atentamente,

Romulo

Imagen de Pedro

En una parte del artìculo

En una parte del artìculo dice "que trabajaba en la bencinerîa de su padre". Sin embargo màs adelante se afirma que sus padres eran campesinos pobres. Contradicciones que hacen poco creîble la historia.

Imagen de Anónimo

Pues yo he leído una

Pues yo he leído una entrevista al mismísimo Dr. Quiñones en un periódico y, por supuesto es cierta. Y yo diría que contada por él es mucho más emocionante por la pasión con la que la cuenta.

¿Es que un pequeño detalle como es, en lo que trabajaba su padre convierte esta magnífica historia en falsa?, ¿por qué no se fija usted en lo positivo de este artículo en vez de los pequeños errores de transcripción o traducción que pueda haber?

Los seres humanos siempre sorprendiendo con nuestras actitudes negativas, siempre a la defensiva. ¡Seamos más reflexivos y aprendamos, en vez de buscar la puntilla para atacarnos los unos a los otros!

¿No ha encontrado la moraleja en esta historia? ¡pues es una verdadera pena y muy triste que sólo se haya fijado en un error! Un saludo. 

Imagen de Javier Medina

Buena Don Rómulo usted

Buena Don Rómulo usted siempre con estas notas que hacen creer que se puede siempre, gracias de verdad.

Y bien por este señor...eso sí que es esfuerzo y ganas de hacer las cosas

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